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Quando falamos sobre Software Livre, falamos sobre liberdade, não preço (liberdade como em "liberdade de expressão", não como "cerveja grátis"). Estamos falando sobre software que garante aos(às) usuários(as) liberdades que acreditamos ser essenciais. Elas estão definidas em sua totalidade pela Definição Debian de Software Livre, mas basicamente trata-se de liberdade para executar, modificar e distribuir o software.

O significado em inglês da palavra "free" (livre), como em "free speech" (liberdade de expressão), refere-se ao mesmo conceito que a palavra latina libere, significando livremente, abertamente, francamente, enquanto que o significado de "free" (grátis), como em "free beer" (cerveja grátis), relaciona-se à palavra latina gratis, significando em troca de nada.

Vender software livre não é um oxímoro: existem muitos lugares onde você pode comprar CDs do Debian. Por favor, considere fazer uma doação ao comprar! Com tão pouco quanto o custo de fazer CDs -- geralmente por volta de US$8 -- você pode ter um conjunto de 6 CDs do DebianPotato e sentir-se bem por ter feito uma doação para este projeto maravilhoso. Com certeza é melhor que o preço do Microsoft Windows, não? --- Dr. Shahid Akhter

Coletivamente, nos referimos àqueles(as) que ativamente trabalham e advogam pelo Software Livre como ?FreeSoftwareCommunity.

Visite a página principal da Free Software Foundation, veja sua definição de Software Livre e os motivos pelos quais a expressão "software livre" (free software) é melhor que código aberto (open source).

Para uma análise quantitativa das vantagens do software livre por uma revisão exaustiva de estudos publicados, análises e notícias, veja o texto "Why Open Source Software / Free Software (OSS/FS)? Look at the Numbers!" de David Wheeler.

"The continued freedom to create and use free software is always in danger. Unfortunately, some interests seem to use the tragic events of September 11, 2001 as an excuse for wide-ranging infringement on civil liberties, some of which may threaten the very ability to create free software at all." - from https://kernel.org -> see PoliticalActivism

The debian-legal mailing list has long debates over which software is licensed to grant users's freedom and which is not. Often, common hypothetical tests are applied to help clarify a CornerCase that helps define Free software. The DissidentTest and the DesertIslandTest are two examples.


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