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Software Livre

Quando falamos sobre Software Livre (free software), falamos sobre liberdade, não preço (liberdade como em "liberdade de expressão", não como "cerveja grátis"). Estamos falando sobre software que garante aos(às) usuários(as) liberdades que acreditamos ser essenciais. Elas estão definidas em sua totalidade pela Definição Debian de Software Livre, mas tratam-se basicamente de liberdade para executar, modificar e distribuir o software.

O significado em inglês da palavra "free" (livre), como em "free speech" (liberdade de expressão), refere-se ao mesmo conceito que a palavra latina libere, significando livremente, abertamente, francamente, enquanto que o significado de "free" (grátis), como em "free beer" (cerveja grátis), relaciona-se à palavra latina gratis, significando em troca de nada.

Vender software livre não é um oxímoro: existem muitos lugares onde você pode comprar CDs do Debian. Por favor, considere fazer uma doação ao comprar! Com tão pouco quanto o custo de fazer CDs -- geralmente por volta de US$8 -- você pode ter um conjunto de 6 CDs do DebianPotato e sentir-se bem por ter feito uma doação para este projeto maravilhoso. Com certeza é melhor que o preço do Microsoft Windows, não? --- Dr. Shahid Akhter

Coletivamente, nos referimos àqueles(as) que ativamente trabalham e advogam pelo Software Livre como comunidade do software livre.

Visite a página principal da Free Software Foundation, veja sua definição de Software Livre e os motivos pelos quais a expressão "software livre" (free software) é melhor que código aberto (open source).

Para uma análise quantitativa das vantagens do software livre, análise resultante de uma revisão exaustiva de estudos publicados, análises e notícias, veja o texto "Por que software de código aberto (open source) / software livre (free software) (OSS/FS)? Veja os números!" de David Wheeler (em inglês).

"A liberdade contínua para criar e usar software livre está sempre em perigo. Infelizmente, alguns interesses parecem se utilizar dos eventos trágicos de 11 de setembro de 2001 como uma desculpa para violar amplamente as liberdades civis, algumas dessas violações podem ameaçar a capacidade mesma de criar software livre" - de https://kernel.org -> veja Ativismo político.

A lista de discussão debian-legal tem debates longos sobre quais softwares são licenciados para garantir a liberdade dos(as) usuários(as) e quais não. Frequentemente, testes hipotéticos comuns são aplicados para auxiliar no esclarecimento de eventos improváveis, mas possíveis, que ajudam a definir software livre. O teste do dissidente e o teste da ilha deserta são dois exemplos.


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