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Quando falamos de software Livre, referimo-nos a liberdade, não a preço; livre como em liberdade de expressão (FreeSpeech), não cerveja grátis (FreeBeer). Falamos de software que garante liberdade aos utilizadores, o que pensamos ser essencial. Estas liberdades estão totalmente especificadas pelas Linhas guia Debian para o software livre, mas fundamentalmente trata-se de garantir liberdade para executar, modificar e distribuir o software.

Vender software livre não é um oxímoro: existem locais onde se pode comprar CDs Debian. Por favor considere como um donativo a sua compra! Pela módica quantia de imprimir um CD -- normalmente à volta de 8 dólares americanos -- pode adquirir um conjunto de 6 CDs do Debian Potato, e sentir-se bem consigo mesmo por ter feito um donativo a este maravilhoso projecto. Certamente é muito mais competitivo que o preço do Microsoft Windows, não é? --- Dr. Shahid Akhter

Colectivamente referimo-nos a todos os que trabalham activamente e sustentam o software livre como a comunidade de software livre.

Visite a página da Fundação de Software Livre em http://www.fsf.org. Veja http://www.fsf.org/philosophy/free-sw.html para uma definição de Software Livre, e http://www.fsf.org/philosophy/free-software-for-freedom.html para conhecer a razão do termo software livre ser preferível a open source (código aberto).

Para uma análise quantitativa das vantagens do software livre tendo por base uma revisão exaustiva de estudos publicados, análises e histórias em notícias veja "Why Open Source Software / Free Software (OSS/FS)? Look at the Numbers!":http://www.dwheeler.com/oss_fs_why.html de David Wheeler.

"A liberdade continuada de criar e utilizar software livre é sempre um perigo. Infelizmente alguns interesses parecem usar os trágicos eventos do 11 de Setembro de 2001 como uma desculpa para infringir violações em larga escala das liberdades civis, algumas das quais ameaçam minar a habilidade de criar software livre." - em http://kernel.org -> veja Activismo político

A mailing list Debian-Legal (http://lists.debian.org/debian-legal/) contem longos debates sobre qual software é licenciado ou não para garantir liberdade aos utilizadores. Frequentemente testes hipotéticos comuns são aplicados para ajudar a clarificar um caso extremo que ajude a definir se é software livre. Dois exemplos são o Teste do dissidente e o Teste da ilha deserta.


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